地場産業を次の世代に伝えるために大切なたった1つのこと

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先週の1月17日に、和歌山大学教育学部附属小学校の3年生のクラスの生徒さんたちが工場見学に遊びに来てくれました。

_1176456時間の関係もあり、たわし作り体験は残念ながら2人だけ、少しずつお手伝いしてもらいました。

たわし作りの実演が始まると、一斉にコンパクトカメラでパチパチ。最近は小学生でもみんな1台デジカメを持っているんですね。

時々こうして子供たちと交流があると、自分たちの子供時代との違いに驚くことが度々ありますが、時代の流れってスゴイものだな。と変な所で感心してしまいます。

_1176469工場内は機械やケーブルがあるので、危険がないか少し心配していましたが、子どもたちは、特別走り回ったりせず、熱心に質問をくれたり一生懸命メモを取ってくれていました。

先日の雑賀小学校の生徒さんたちの研究授業でも思いましたが、最近の小学生は本当にしっかりしているものです。

_1176470 _1176475事前に先生からは、棕櫚という地場産業の再生に賭ける私たちの想い。たわしなどの製品へのこだわりを子どもたちに伝えてほしい。
とのご要望をいただいていたのですが、大人相手に伝えることは慣れている私たちですが、はてさて、上手く子どもたちに伝えることができたのでしょうか?

ただ考えてみると、なぜ高田耕造商店が、棕櫚のある風景やそこに関わる人々を次の世代に残そうと活動しているのか。一度は途絶えた地場産業をわざわざ現代に再生させる意味とは。のような大人向けの少しむずかしい話は、またみんなが成長した時に、いつか知ってもらえれば十分な気がします。

それよりも今は、
君たちが住んでいる和歌山には、ふわふわした毛がある棕櫚(しゅろ)って木があること。
それでたわしやほうきを作ると、とても良い道具が作れること。
たった一個のたわしを作るだけでも、楽しくて、難しくて、そしてたくさんの手間ひまかけて作らなくてはいけないこと。

素直にこんなことを感じてもらえるだけでいいと思います。
「本物のたわしってええなぁ。職人さんってすごいなぁ」と。

まずはその良さを、実感してもらうことが和歌山の棕櫚産業を伝えていくことに繋がる第一歩になると信じています。

さて、この子たちが大人になる頃には、棕櫚の道具たちが日用品としてきちんと地場産業として根付いていて、みんなが良い物だと誇りに思ってもらえるような、そんな存在にしていきたいですね。

よし。明日もがんばります。

高田耕造商店 について

徹底的に棕櫚にこだわった、日本一高いたわしを作るたわし巻き職人、高田耕造商店です。たわしって固くて痛いものだと思っていませんか?棕櫚のたわしは柔らかくてコシのある、カラダも洗えるやさしいたわし。純紀州産のたわしを唯一製造する当店では、棕櫚のやさしさ、やわらかさをお伝えするために、今日もグルグルたわしを巻いています。
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